Viajero Millero

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Volando en The Apartments de Etihad Airways – 2da Parte (Vuelo AUH-LHR)

The Apartments

Uno de los vuelos que más he anhelado en mi carrera como millero. Viajar en la primera clase de Etihad, su avión Airbus 380 y los famosos Apartments.

La cabina The Apartments se encuentra en la parte delantera del segundo piso del avión y para el embarque utilizan una manga exclusiva para los pasajeros de The Residence, The Apartments y la clase ejecutiva.

Inmediatamente al ingresar están las 9 suites que conforman la cabina The Apartments. Cada suite es un Apartment y la altura de las paredes es especialmente impresionante porque no es algo que se ve muy a menudo en aviones.

Es difícil captar la magnitud de la suite hasta que se entra. En cada Apartment hay un asiento y un “sofá.”

Yo elegí la suite 3K. Del lado derecho del avión y con el asiento que mira hacia atrás.

Este sofá es el que luego se convierte en cama.

El asiento es tremendamente ancho, si recuerdan la F de Qatar también en un A380, aquel asiento tiene un ancho de casi 60cm mientras que este de Etihad pasa de los 70cm de ancho.

Al frente del asiento, la pantalla de 24 pulgadas.

Así se ve la suite desde el asiento. Extremadamente amplia.

Al llegar a mi asiento ya había una pequeña bandeja de bienvenida con champaña, higos y una breve nota agradeciendo el haber escogido volar con Etihad.

Eran casi las 2am, me esperaban unas 7 horas de vuelo y yo bebía burbujas indiscriminadamente. Un dolor de cabeza no tardó en aparecer, pero en este blog no se sufre así que seguí adelante documentando la experiencia :D

Mayordomo

Mientras seguía explorando la suite se vino a presentar Santiago, el mayordomo de The Residence.

Sí, mayordomo como los que vemos en películas. Etihad se enorgullece en decir que todos han sido entrenados (y se han graduado) en la academia del prestigioso Hotel Savoy de Londres.

Su principal responsabilidad es atender exclusivamente a los pasajeros que viajan en The Residence, pero cuando esa cabina está desocupada (como era el caso de mi vuelo) pasa a asistir a la tripulación en The Apartments.

Curiosamente su cargo oficial es “Food and Beverage Manager” o “Jefe de Comida y Bebida” como decía la tarjeta de presentación que me entregó. Me parece que en este vuelo también era sobrecargo, jefe inmediato de la tripulación de cabina encargada del servicio.

Santiago resultó ser chileno y pudimos charlar un rato. Muy interesante su historia sobre cómo llegó a Etihad. 

Me contó que trabajaba en el Hotel Armani en Dubai (que ocupa los 39 primeros pisos del famoso Burj Khalifa) y un colega le comentó que Etihad Airways estaba buscando “Food and Beverage Managers.” Al igual que yo, se extrañó al escucharlo ya que es un cargo que normalmente se ve en hoteles, restaurantes, salones de eventos…no en aerolíneas.

Indagó más y con la posibilidad de viajar por el mundo, le encantó la idea, se entrevistó y lo contrataron. Una de sus primeras tareas fue ir a Londres para completar el entrenamiento de mayordomo.

Para los que trabajan en la industria hotelera y buscan un cambio, un cargo así en una aerolínea debe ser algo soñado.

Menú

Así presentó Etihad su oferta de comida y bebida para este vuelo AUH-LHR.

Comida de Primera

Primero una bienvenida, diciendo que se inspiraron en lo mejor del mundo…y que el chef estaría encantado de prepararme lo que quisiera.

¡Mayordomo y chef para la cabina! Solo a un scone de ser realeza.

Como dije eran casi las 2am, así que la mayoría de los pasajeros decidieron dormir en vez de comer.

Yo todavía estaba en modo…nocturno y elegí las entradas más sustanciales.

Ya me conocen, ¿verdad? Carne, por supuesto.

Si me provocaba alguna merienda más tarde, también había variedades de snacks.

Lista de Vinos y Licores

Bollinger La Grande Annee de 2005 era la champaña que estaba abusando. De mediano rango ($$) y refrescante, aunque ciertamente no era Krug.

Más vinos, licores y bebidas…

Con mi destino gastronómico decidido aún no habíamos despegado (toma tiempo embarcar un avión con capacidad para 496 pasajeros) y aproveché para probar los accesorios de la suite.

Empezando por los auriculares….

Con cancelación de ruido como es habitual…

Y una conexión magnética bastante inusual que no he vuelto a ver en otros auriculares (o en otro avión).

Se conecta debajo del control para el sistema de entretenimiento.

Allí también, una conexión HDMI y par de entradas USB.

Control de entretenimiento que es retractable, más no inalámbrico.

Hay uno adicional a un lado del TV para cuando estás en el sofá/cama.

Y un poco más a la izquierda, un tomacorrientes universal.

En la siguiente foto pueden notar una pared o panel a la izquierda…

Este se abre para encontrar un espejo, más accesorios y nuestro querido amenity kit…

También tenía sandalias y pijamas. De las cosas más divertidas de viajar en primera clase.

Por fortuna habían tallas grandes (2XL). No todas las aerolíneas están habituados a tamaños…grandes. :D

Siempre hay que ponerse la pijama en el avión. ¡Sobretodo en un vuelo nocturno! Parte de la experiencia.

Baño

Bastante espacioso…en realidad solo te das cuenta que estás en un avión por la curvatura del techo.

Con productos de la marca Le Labo y su línea Bergamote 22.

Puedes hacerte tu propio mini-tratamiento de spa con todo esto…

También hay ducha, pero está separada del baño. Más adelante la muestro.

En el Aire

De regreso en mi asiento, finalmente estábamos listos para partir.

Para el despegue disfruto más estos asientos que miran hacia atrás. ¿Para dormir? Aún no estoy seguro.

Despegamos sin inconveniente y me preparaba para la “cena.”

La mesa para el asiento sale del lado izquierdo…

Y es tan pesada como sólida…

Cena

Empezando con aperitivos árabes tradicionales (y más champaña)…

Y viendo fútbol americano en vivo (siempre genial tener TV en vivo)

Preparada la mesa para recibir la entrada…

Mientras tanto el mapa en el control mostraba las muchas horas por recorrer…

Así presentaban la comida…

Más de cerca…

Creo que fui el único en la cabina que prefirió comer en vez de dormir porque en un momento durante la cena me estaban atendiendo al mismo tiempo Santiago, el chef y la tripulante de cabina encargada de First. Creo que a las 3am no tenían mucho que hacer.

Estuve muy conforme con mi carne (de libre pastoreo y alimentada con pasto)

Finalizando la velada con este postre que era más fotogénico que sabroso.

Después de comer fui al baño brevemente y al volver mágicamente mi sofá se había convertido en cama.

Luego vi que es un proceso bastante rápido. Un botón para que el sofá se convierte en el colchón de casi 2 metros de largo, seguido por la colocación del cubrecama y las almohadas.

DULCES SUEÑOS, dice la notita en la almohada.

Así luce la suite desde arriba con la cama preparada. Como ven toma parte del pasillo al ser abierta.

Un antes y después para apreciar mejor como el espaldar del sofá se convierte en parte de la cama.

No capturé foto pero el TV “sale” 90 grados para que puedas ver TV mientras estás acostado.

Dormí unas 2-3 horas y aunque no fue tan cómodo como esperaba sí pude recargar energías para ir a visitar el lounge. Una mini-sala para las cabinas premium que ya es costumbre en los A380 de esta categoría.

Este lounge está justo en el medio del avión, también en el segundo piso o upper deck. Después de pasar las 9 suites en The Apartments y la cabina ejecutiva.

Premium Lounge

Este Premium Lounge de Etihad no tiene el atractivo o espacio que tiene el de Qatar.

Hay espacio para 6 pasajeros sentados (con cinturón de seguridad), TV y gran variedad de vinos y licores.

Estuve unos 10 minutos y nunca vi a nadie. Ni pasajeros ni tripulantes.

Dudo que las bebidas sean auto-servicio, así que tal vez sea más movido en los vuelos diurnos.

Con poco menos de 2 horas por volar, regresé al asiento y ya habían recogido la cama.

Viendo que más había escondido encontré otros dos compartimientos. Uno donde guardan los accesorios de la cama…

Y otro más chico donde habían bebidas. Mini-refrigerador.

Desayuno

Le pedí al chef que eligiera por mí y preparó las panquecas que vimos en el menú.

Butterscotch and banana pancakes, como dice el menú. Una combinación de caramelo con banana.

La bandejita de panes tampoco podía faltar.

Ducha

Estábamos a menos de una hora de Londres y no podía dejar de probar la ducha del avión.

Es un poco claustrofóbico y solo cuentas con 5 minutos de agua. Simplemente se apaga al terminar los 5 minutos.

Luego de 6-7 horas de vuelo llegamos a Londres…

Aún algo oscuro después de las 7am.

Recapitulando

¡Sin duda una experiencia memorable de principio a fin! No creo que usaría más millas para repetirla, pero si hay una segunda oportunidad me gustaría que fuera en un vuelo diurno para poder disfrutar más de todo el recorrido.

Como comenté en la primera parte, este vuelo era parte de un itinerario AUH-LHR-MAD y me costó 40,000 millas AAdvantage más ~60 dólares en impuestos.

Si se animan a probar The Apartments usando millas, con los cambios que sufrió el programa AAdvantage actualmente este itinerario cuesta 62,500 millas. Lo mismo por volar en la primera clase de Qatar Airways entre Doha y Europa.

Si quieres comparar otros vuelos que he tomado en primera clase. Acá puedes verlos:

4 Comments

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  1. Es solo con millas AAdvantage o pueden ser con las millas de otra aerolínea perteneciente a OneWorld? Increíble The Apartments!

    1. Hola, Mauricio! Solo millas AAdvantage o de otras aerolíneas asociadas ya que Etihad no es parte de ninguna alianza.

      Aquí puedes ver todas sus aerolíneas asociadas.

  2. Vinny, como siempre muy bueno tu review, gracias por compartir. Esperamos la nueva F de EK pronto!!!

    1. ¡Gracias! Jeje, haré lo posible por probar Emirates! Saludos.

¿Pregúntas o comentarios? Escribe acá abajo.

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