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Volando en The Apartment de Etihad Airways – 1ra Parte (Experiencia en Tierra)

Volando en The Apartment de Etihad Airways – 1ra Parte (Experiencia en Tierra)

En 2014 la aerolínea Etihad Airways con base en Abu Dhabi en los Emiratos Árabes Unidos presentó algo inédito en el mundo de la aviación comercial.

Una cabina de primera clase súper-extra-plus (más premium que una primera clase, quiero decir) en sus aviones Airbus 380, con el nombre “The Residence” o lo más cercano que podríamos llegar a tener una vivienda en el aire.

Así la presenta Etihad.

The Residence

Durante mi visita a la conferencia World Routes en Chicago ese mismo año, The Residence fue uno de los temas más discutidos y de hecho Etihad adornó sus stands con fotos gigantes de la cabina.

Como su nombre en inglés lo indica, es básicamente una residencia en el aire.

Con un “sala” para dos personas y TV…

Y una habitación(!) con cama doble ¡y ventanillas!

Lamentablemente usar millas para The Residence es casi imposible. Sólo puedes hacerlo si tienes millas en el propio programa de Etihad (Etihad Guest) y aún contando con ellas requiere cientos de miles.

Si definitivamente quieres volar en The Residence presupuesta unos ~20,000 dólares por un pasaje ida y vuelta entre Nueva York y Abu Dhabi, una de las rutas más populares en las que vuela el A380 de Etihad.

The Apartment

Al mismo tiempo que Etihad anunció The Residence también presentaron “The Apartment.

Más modesto que The Residence, pero igualmente increíble. Así la presenta Etihad Airways.

Afortundamente volar en The Apartment sí es posible para nosotros mortales milleros y de hecho puedes usar tus millas AAdvantage* para reservar tu lugar.

*Etihad no es parte de la alianza oneworld, pero tiene convenio con American Airlines para el uso y suma de millas.

Rutas de Etihad Airlines con el Airbus 380 – Noviembre 2017

The Residence y The Apartment se encuentran exclusivamente en los aviones A380 que a la fecha operan en las siguientes rutas:

Desde Abu Dhabi a Londres, Nueva York, París, Sidney y Melbourne. (Gráfico de GCmap.com)

The Apartment – Experiencia Pre-Vuelo

The Apartment es considerada como Primera Clase para efectos del canje con millas AAdvantage.

Mi apartamento lo reservé como parte de un itinerario AUH-LHR-MAD. Bajo los precios anteriores necesité 40,000 millas, pero ahora para volar en primera clase entre Europa y el Medio Oriente necesitas 62,500 millas.

La genial primera clase de Qatar Airways también la puedes volar por 62,500 millas en vuelos entre Europa y Doha.

Precios actuales para el canje de millas AAdvantage desde Europa.

Servicio de Transporte

La experiencia de volar en The Apartment comenzó antes de llegar al aeropuerto con un servicio de transporte de cortesía. Unas 48 horas antes de mi vuelo llamé al departamento de atención al cliente de Etihad y con mi localizador pude agendar el auto que puntualmente me buscó en el hotel Hyatt Capital Gate en Abu Dhabi (habrá reseña).

Mi vuelo saldría después de la medianoche, así que pedí que me buscaran unas 4 horas antes.

De haberlo requerido, podía solicitar otro auto para que me esperara al llegar a Londres y me llevara a mi destino.

Sala VIP de Etihad Airways en Abu Dhabi

En la fecha de mi visita parte de la Terminal 3 se encontraba bajo remodelación…

Aunque el área premium de check-in que vemos en el video sí estaba en funcionamiento.

Sentarse a hacer el check-in le da un toque personal, como si estuvieras charlando con alguien en una oficina.

Con la sala VIP exclusiva para pasajeros de primera clase cerrada por remodelación me invitaron al “Etihad Premium Lounge,” usualmente reservado para pasajeros en clase ejecutiva o con estatus en su programa Etihad Guest.

A primera vista un lugar espacioso, aunque sin mayores lujos.

Tal vez es por el atuendo pero el personal de Etihad siempre parecen ser maniquíes en estas fotos.

Con muchos lugares para sentarse…

Mientras se completaba la remodelación de la sala VIP de primera clase, Etihad cerró un área del lounge para los pasajeros viajando en primera clase. Aquí podías ingresar mostrando tu tarjeta de embarque.

Lo mismo que el resto del lounge, pero con algo más de privacidad.

Aún faltaban más de 3 horas para mi vuelo, así que hice lo que mejor hago en las salas VIP….comer y beber. :D

Comida y Bebida

Empezando el recorrido por la sala, tiene tres áreas similares con comida…

Muy buena variedad, acá no deberías extrañar casi nada.

Panes y antipastos….

La comida árabe no puede faltar y Etihad la hace muy bien. 

Las opciones calientes, pollo y pescado principalmente.

El sushi no era de primerísima calidad, pero fue aceptable.

Vegetales y aderezos…

Y abajo de cada una de estas islas, agua y refrescos de varios tipos.

Postres

No podía faltar la sección de postres…

Digna de una fiesta de boda…

Muchísimas opciones…

Y si prefieres un postre más…líquido, también hay una barra muy bien surtida con licores y vinos.

Si viajas durante las fechas de Ramadan, la disponibilidad de alcohol puede variar.

Spa y Barbería

Uno de los toques más especiales de Etihad y sus salas VIP son los servicios de spa y barbería con los que cuentan.

Como pasajero de primera clase tenía derecho a dos servicios de cortesía y no pude dejar pasar la oportunidad.

Primero recibí un masaje exprés de 15 minutos (sentado). Tal vez muy breve pero sí relajante (la champaña ayudaba).

Y luego una afeitada tradicional con hojilla.

No ves barberos en muchas salas VIP.

Dejando a un lado la novedad, muy buena la afeitada de barba, por cierto.

Business Center

Para finalizar el recorrido por esta sala VIP, el área de trabajo con computadoras Apple e impresoras para todos.

Con una persona siempre disponible para cualquier ayuda que necesitaras.

Recapitulando

Estuve conforme con todo, pero esta sala VIP se podría considerar inferior a lo que uno espera antes de volar en un Apartment.

Como comenté era una solución temporal mientras la nueva sala VIP exclusiva para pasajeros se terminaba de construir. El First Class Lounge & Spa en AUH ya está disponible y entiendo que es espectacular (como es de esperarse)…habrá que probarlo, claro.

Volando AUH – LHR en The Apartment – 2da Parte

En la 2da parte comparto mi experiencia en el aire, volando desde Abu Dhabi a Londres en The Apartment.

¿Pregúntas o comentarios? Escribe acá abajo.

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