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Virgin Hotels en Chicago – El Primer Hotel de la Marca Virgin

Virgin Hotels es la incursión de Richard Branson y el grupo Virgin en el mundo de los hoteles, prometiendo una experiencia *distinta* en un mercado altamente competitivo. En Chicago abrió en 2015 y se encuentra en el Loop, una zona muy céntrica a solo 2-3 cuadras de la famosa Michigan Avenue (Magnificent Mile) y el Millennium Park.

Lobby

Al ingresar se aprecia el gran trabajo de restauración que tuvo este histórico edificio, originalmente construido en 1928 (Old Dearborn Bank Building) y considerado desde 2003 como patrimonio cultural de la ciudad.

Puedes usar las pantallas de auto-servicio para registrarte, pero como habían varias personas en recepción me registré con ellos y subí a mi habitación.

Las habitaciones con perros afuera son aptas para mascotas

Habitación – Grand Chamber King

Hay tres tipos de habitaciones disponibles, “Chamber King,” “Grand Chamber King” y “Grand Chamber Suite.”

No había mucha diferencia de precio entre la Chamber y la Grand Chamber ($~20) y reservé la segunda.

El concepto de las chambers es que la habitación está claramente dividido en dos “cámaras.”

En la Grand Chamber al ingresar a la habitación ves la recámara atrás pero antes tienes un área muy espaciosa que podríamos llamar el vestidor.

Con lavamanos, tocador y closets…

Del lado izquierdo, se encuentra el Inodoro y la ducha.

La ducha estilo lluvia muy buena…

Entre inodoro y ducha, una mesita y espejo con aro de luz que me cuentan es muy popular para aplicarse maquillaje (ver gif).

La ducha cuenta con productos de la marca Red Flower y una simpática ovejita de gomaespuma que llaman Snoozy.

En los clósets, a la izquierda pueden ver un paraguas y el tapete (¿estera?) para yoga que incluye la habitación. A la derecha, mesa para planchar y par de batas. Abajo del lavamanos hay un secador de pelo. 

En el lavamanos…más productos Red Flower y su línea “Palo Santo.”

La recámara

Pasando a lo que mencionaba sobre la división de la habitación. El área de vestidor puede ser cerrada totalmente para mayor privacidad…

Una vez adentro, comienzo con este ángulo opuesto para que aprecien en detalle el espacio.

Sencillo, pero moderno y con claro toque británico.

Puedes hacer café y te con la jarrita.

La vista no era gran cosa, principalmente por la ubicación de mi habitación en la esquina suroeste del edificio.

No tiene escritorio convencional, pero la mesita cumple bien la función. El cilindro gris que ven es una corneta Bluetooth de marca Stelle que suena muy bien.

Mini-bar

La peculiaridad del mini-bar empieza por su colorido…que contrasta aún más al lado de la “aburrida” caja de seguridad.

El refrigerador es de la marca italiana Smeg y a lo que me refiero con peculiar (además del color) es que el mini-bar tiene precios que son casi de calle. En vez de los precios exorbitantes que normalmente se encuentran en hoteles.

Esta es una muestra de la selección…

Y sus precios…

Las bebidas…

$2 por una lata de refresco no está mal para un hotel.

Ruido del Tren

La estación State/Lake del metro está a una cuadra y a media cuadra del hotel pasan los trenes sobre la plataforma. Dependiendo de la ubicación de tu habitación puede ser que te moleste el ruido del tren. En la habitación tienes tapones para los oídos por si es problema.

Yo estaba en el piso 13 y se escuchaba de vez en cuando, pero nunca me molestó…va de la mano con la ciudad. El tren elevado es insignia del Loop y Chicago.

De hecho, el nombre “The Loop” se origina del “circuito” que recorren los trenes en la zona.

Wifi

Hago mención especial al WiFi porque lo merece. Este fue el primer hotel en el que verdaderamente viví una banda ancha.

Más de un año después de mi visita sigue siendo uno de los WiFis más rápidos que he tenido en un hotel y he dormido en más de 200 en mi carrera de millero.

Gimnasio

El gimnasio del hotel se encuentra en el piso 25…

No es el más grande, pero si está bien equipado.

También hay un patio pequeño si quieres llevar sol.

Bar – The Commons

The Commons es el bar del hotel y se encuentra en el segundo piso en un espacio bastante atractivo.

Un poco oscuro para tomar buenas fotos, pero es parte del ambiente del lugar.

Ademas de la barra, hay muchos lugares para sentarse que le dan un aire como de lounge de aeropuerto.

Hora Social

La “hora social” es una hora todas las noches durante la cual los huéspedes pueden beber de manera gratuita.

La lista de tragos disponibles durante mi visita era extensa y disfruté la hora plenamente. Debo haber probado 4 o 5 tragos premium, todos muy buenos.

Estos cocteles también me hicieron recordar los que ofrecen los Centurion Lounge.

Cherise – Bar en la Terraza

Cuando el clima lo permite en el piso 26 funciona Cherise…con vistas a muchos edificios íconos de la ciudad.

Casi puedes hacer un mini-tour de arquitectura desde esta terraza.

Pude subir por poco minutos antes de hacer el check-out y aún no habían abierto, pero me dejaron conocer el espacio.

The Know

“The Know” (El Saber) es la experiencia personalizada que busca ofrecer Virgin cuando haces la reserva directamente con ellos.

Te preguntan sobre tu viaje, tus hobbies…

E inclusive tu gustos y preferencias en golosinas y bebidas…

Tan emocionado que había llenado todo eso y para mi (triste) sorpresa no cumplieron con nada… :(

Luego me contaron que la persona encargada de The Know estaba de permiso (o no había ido) y bueno…sin esa persona aparentemente The Know paraba.

La App

La aplicación del hotel era otra cosa que tenía muchas ganas de probar. Se llama Lucy y la puedes encontrar en la tienda Android o la App Store.

Con esta se puede controlar la temperatura de la habitación, pedir servicio a la habitación, chatear…lamentablemente durante mi estadía no funcionó.

Nunca pasó de esta pantalla…

Miss Ricky y Two Zero Three

Para terminar, a un lado del lobby el hotel tiene en su planta baja el restaurante Miss Ricky’s. Un lugar muy estilo diner, con buenos desayunos.

Y del otro lado Two Zero Three, un café donde sentarse a pasar el rato.

Cambios desde mi Estadía

Tesla

Durante los dos primeros años el hotel ofrecía un servicio de transporte de cortesía utilizando un Tesla “de la casa.”

Me cuentan que este servicio fue eliminado hace unos meses, pero durante mi visita pude disfrutarlo en un breve viaje de 1-2 km.

Primera vez que me montaba en un Tesla. Este es un modelo relativamente “viejo”, pero definitivamente es un vehículo único.

Spa

En 2017 el hotel también eliminó el spa que se encontraba en el sótano y han pasado a convertir el espacio en una sala de reuniones.

Recapitulando

Solo estuve una noche y la pasé muy bien. Con toda la fama del Grupo Virgin y su primer hotel de la marca, llegué con muchas expectativas y el hotel las cumplió en gran parte.

Cuando pienso en mi hotel ideal en términos de comodidad, instalaciones y la relación precio-servicio este hotel ha estado más cerca que todos los demás.

Con flexibilidad puedes encontrar la noche por ~$135. Ciertamente no se ganan puntos, ni millas, ni estatus, pero por la experiencia hago el “sacrificio.”

Eventualmente Virgin Hotels deberá ofrecer un verdadero programa de fidelidad para sus huéspedes (¿o tal vez extender el de las aerolíneas?).


El Futuro de Virgin Hotels

Al grupo hotelero de Virgin le ha tomado bastante tiempo poner en marcha sus proyectos de crecimiento.  Han anunciado ocho propiedades más en EEUU y una en Escocia.  En muchos ya ha empezado la construcción, pero el hotel de San Francisco es el único que se espera para 2018.

Considerando que muchos de esos proyectos han empezado desde cero (con la búsqueda del terreno) no es sorpresa que lleguen a tomar hasta 3 años para ser finalizados.

Extra – Chicago

Chicago es una de mis ciudades favoritas en Estados Unidos. Tiene dos aeropuertos, muy buen transporte público, mucho que ver y hoteles que conocer.

Acá puedes ver los posts que le he dedicado en este blog.

¿Pregúntas o comentarios? Escribe acá abajo.

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