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Al Safwa First Lounge – La Mejor Sala VIP de Qatar en Doha

Pensamos en las salas VIP como lugares para descansar entre vuelos. Pasar 1 o 2 horas, tal vez comer y beber algo.

Entre miles de salas alrededor del mundo, pocas son tan memorables como para convertirlas en parada obligatoria o inclusive en destino. Aquí comparto mi experiencia en la sala más impresionante que he visitado en mi carrera como millero. Al Safwa First Lounge de Qatar Airways en Hamad International Airport (DOH).

¿Quién Puede Ingresar?

Como una de las salas más exclusivas en el mundo, solo puedes ingresar si estas volando en primera clase y en sus aviones. No importa si tienes estatus en oneworld o vuelas en la primera clase de otras aerolíneas, en Al Safwa solo puedes ingresar como pasajero de primera clase de Qatar Airways.

Desde Febrero de este año han limitado aún más el acceso y los pasajeros que realizan upgrade de ejecutiva a primera con Qmiles (las millas del programa de Qatar Airways) ya no pueden entrar a esta sala.

Curiosamente, aún se puede ingresar usando millas (Qmiles o de otro socio oneworld) si reservas primera clase directamente.

Al Safwa First (Class) Lounge de Qatar Airways en Doha

Usé millas AAdvantage de American Airlines para emitir la ruta CDG-DOH-DXB en primera clase (acá pueden ver mi experiencia: 1ra Parte y 2da Parte) y a propósito programé una larga escala nocturna en Doha de ~12 horas.

Así podría ahorrar una noche de hotel y también contar con varias horas para explorar todo el espacio.

Llegada e Ingreso – 11:35pm

Bajé del avión y había una agente de la aerolínea esperándome en la manga para acompañarme personalmente (es primera clase en serio) hasta Al Safwa.

Caminamos unos 10-15 minutos hasta llegar a la larga escalera mecánica que lleva hasta el 3er nivel de la terminal.

Subiendo a Al Safwa.

Mi primera impresión fue de asombro…esto es gigante, pensé (y ni siquiera había entrado todavía).

La señorita me registró en el mostrador. Me dieron la bienvenida y confirmaron mi asiento para el vuelo a Dubai el día siguiente.

A la izquierda la agente de Qatar, con mi pasaporte y tarjeta de embarque.

Mi cara debe haber sido de shock porque parece más museo o galería de arte que lounge de aeropuerto.

Habitación o Cuarto de Descanso – 11:40pm

Con varias muchas copas de Krug encima, fui directo al área de descanso. Te piden la tarjeta de embarque y la retienen para irte a despertar de ser necesario.

Acá también se encuentra el spa con sauna y jacuzzi. Extrañamente todos los tratamientos son pagos.

Me llevaron al “Cuarto 10.” Básicamente es un mini-hotel.

Cada habitación tiene un baño completo.

Con productos de marca Ritual, la misma de los amenity kits.

Televisor, escritorio y una cama individual.

Al lado de la cama, un panel de control para las luces y el aire acondicionado.

En este momento me di cuenta que había dejado mi cargador portátil en el avión. Avisé y me dirían que lo buscarían…no tenía mucha esperanza.

Restaurante Principal – Cena 12:20am

Estaba a punto de caer dormido, pero antes tenía que probar algo. Caminando al restaurante todo el espacio es impresionante.

Es como estar dentro de un galpón gigante. O un hangar para ponerlo en términos aeronáuticos.

En el restaurante vi más personal que gente comiendo. Así de vacía estuvo la sala durante mi visita.

No vi carta así que pedí una “cena ligera.” Me trajeron una sopa de vegetales.

Pasta farfalle con pollo…

Y un postre para cerrar…cena “ligera.”

Ninguno de los platos me impresionó particularmente, aunque creo que no estaba en condiciones de ser juez. :P

Bar

Antes de dormir, una visita al bar (porque estaba en el camino).

Esta es la lista de bebidas más actualizada que tengo (Marzo 2018), como comparte Klausa en FT.

Seguí con lo que estaba bebiendo desde que salí de París ~10 horas antes. Una última copa antes de dormir, ahora sí.

Por varios meses Krug fue la champaña principal del lounge. Actualmente sirven La Grande Dame 2006 de Veuve Clicqout.

Recorriendo la Sala – 06:45am

Dormí algo más de 4 horas y con mucho que ver todavía, empecé a recorrer el resto de la sala.

En el extremo opuesto al restaurante hay otra entrada que cuando yo fui no utilizaban, pero me cuentan que ahora ha pasado a ser la principal.

Si entras por aquí vas a encontrar los cuartos de descanso a la derecha y un área familiar a la izquierda.

No sé si se nota, pero la pared a la izquierda es una cascada.

Área Familiar –  06:50am

Dentro del área familiar hay dos entradas, la primera lleva a este mini deli que parecía cerrado.

Aunque tenía dulces y bebidas que podías tomar por propia cuenta.

¡Macaroons!

En la puerta que ven arriba a la derecha, hay un espacio con 4 o 5 “salas” como la de abajo. Para estar “en familia.”

Sala de Juegos

En la otra entrada del área familiar, hay un salón de juegos.

Con algo para todas las edades.

Desde los más jóvenes…

Hay una réplica parcial de un carro de F1 para un juego de carreras, pero al igual que la encontré en la sala Al Mourjan, aquí tampoco funcionaba.

Tengo una teoría…esto es solo de adorno. No funciona el juego.

Tienda Duty Free – 07:04am

La sala tiene su propia tienda duty free.

No pude tomar muchas fotos adentro, como se podrán imaginar eran solo productos A+.

Sí vi estas colonias de la línea premium de Tom Ford.

Soy gran fan.

Y algunas joyas dentro de estas exhibiciones. Parte decoración y parte mercancía, supongo.

A la izquierda uno de seguridad vigila la salida de la tienda duty free. Pensaba  “¿a donde vas a correr si estás encerrado?”

Business Center – 07:11am

Frente a la salida de la tienda duty free encuentras el business center. De nuevo, este si es un business center en serio.

¿Por qué tener cubículos cuando puedes tener escritorios enteros?

Aquí sí da gusto sentarse a trabajar.

Volviendo al recorrido.

Más sillas que deben ver poco uso.

Estos sillones son bastante cómodos si quieres algo más de privacidad.

El iPad tiene horario de vuelos y puertas de embarque.

Zona Exterior – 07:40am

Si no te gusta la excesiva paz y tranquilidad de Al Safwa, hay una sección con más asientos que está fuera del “hangar.” Una especie de terraza, podría decir.

Nunca vi a nadie entrar y me parecía poco útil. Aunque al final terminé pasando largo rato aquí haciendo una llamada.

También hay bebidas y muchas variedades de té.

Desayuno en el Restaurante – 08:20am

Volví al restaurante para tomar el desayuno…de nuevo, más personal que clientes.

Atrás del bar en el centro, la entrada al área de fumadores.

En la noche no había visto mucho. Esta vez si pude explorar el espacio.

Puedes ver a los cocineros trabajando…

Y así era el menú de desayuno.

Puedes hacer clic para agrandar

Probé los huevos benedictinos, una omelette y los waffles.

Creo que era el único sentado en las mesas y todo tomó casi media hora en llegar. En ese sentido empezamos mal.

Además de la presentación, la comida no fue nada del otro mundo. Los waffles fueron lo mejor.

El mejor postre me lo encontré sin querer en este mesón. Algo que para ellos no debe ser gran cosa…

¡Dulces árabes! Muy buenos.

Media Room – 09:30am

Al frente de la fuente gigante hay un salón con TV.

Solo 10-12 asientos. Tal vez el único lugar (fuera de las habitaciones) donde puedes ver TV a todo volumen.

Tal vez el mejor lugar para ver eventos deportivos en la sala.

Merienda en Comedor Deli – 11:50am

Para cerrar mi visita pasé por la otra área con comida que hay adicional al restaurante.

Esta se encuentra entre la fuente y el pasillo principal, opuesto a la entrada al business center.

Aquí no hay una cocina de verdad, solo platos fríos y emparedados a la plancha tipo panini.

Para mi, perfecto. Sushi, carnes, mariscos y quesos de varios tipos.

Este plato frío terminó siendo el mejor de todo lo que probé en las 12 horas de visita.

¡Y sin espera!

Los paninis no tenían mucho que contar.

Esta es la única sección del lounge con vista (relativamente) clara a los aviones.

Y dependiendo de la puerta de embarque de tu vuelo, pueden llevarte al avión directamente desde aquí.

Lost & Found 12:15pm

Lost (sí) & Found (también)

Mi vuelo salía en menos de una hora así que regresé corriendo a buscar mis cosas en la habitación. Para mi sorpresa esa bolsa estaba en el escritorio. ¡Encontraron mi cargador portátil!

Con lo grande que es el aeropuerto y lo rápido que preparan los aviones lo había dado por perdido.

Vale destacar que estas habitaciones no se pueden reservar, las asignan por orden de llegada.

Me han contado que oficialmente tienen un límite de ocupación de 6 horas por pasajero, pero a mi nunca me buscaron o “invitaron a salir” durante las 11-12 horas que la ocupé. Tal vez dependa del tráfico de pasajeros.

Tour Virtual – Al Safwa First Lounge

Google Street View

Si quieres ver por tu cuenta alguna sección de esta sala VIP, gracias a Google Street View puedes dar un paseo virtual por cada esquina de ella. Para Qatar Airways Al Safwa representa lo que han denominado la “Grandeza Árabe.”

La manera más accesible de entrar a Al Safwa – 2018

Como contaba entré gracias a la escala que tuve en Doha volando entre París a Dubai* con un pasaje que reservé usando millas AAdvantage.

Sin embargo, no necesitas usar +60,000 millas AAdvantage para entrar a Al Safwa.

Puedes entrar a este lounge reservando un vuelo en “Primera Clase” entre DOH y aeropuertos cercanos en la región como Kuwait (KWI) o Muscat (MCT) gastando 18,000 Avios y ~45 dólares.

A pesar que los aviones que cubren esas rutas solo tienen dos cabinas, Qatar Airways considera la cabina ejecutiva como primera clase debido a la importante clientela que suele volar estas rutas.

Pagando con dinero, unos de estos vuelos de 18,000 Avios (y 30-90 minutos de duración) suele costar $1000 o más.

*Vuelos DOH-DXB y DOH-AUH están suspendidos debido al conflicto entre Catar y los Emiratos.

Recapitulando

Al Safwa First Lounge es una experiencia exclusiva, de lujo y difícil de olvidar. Cuando milleros que aún no la conocen me preguntan “¿Qué tal es?,” respondo diciendo:

Es una combinación entre un museo o galería de arte y un hotel Park Hyatt (con todo incluido).

Es la sala VIP más espaciosa y visualmente impresionante en la que he estado. Y el hecho de que solo haya visto otros 15-20 pasajeros en las ~12 horas que estuve habla de su exclusividad.

La selección de bebidas y el área deli fue lo que más disfruté. Creo que la comida del restaurante se queda corta comparados con otros lounges.

Si tienes millas AAdvantage y buscas la mejor manera de disfrutarlas, la primera clase de Qatar en el A380 (con visita a Al Safwa) y los Apartments de Etihad son dos de las experiencias más especiales que puedes vivir usando millas.

Deberían estar en la lista de todo millero.

¿Pregúntas o comentarios? Escribe acá abajo.

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